My esteemed teacher, the religious studies scholar Karl Hoheisel, has died at the age of 73. He was a kind and friendly person who was always there for others, and at the same time he was an exemplary researcher and scholar who was always open for what were previously scantly considered research areas and methods. I first came into contact with him in 1983 as the individual who introduced me (along with my wife) to comparative religious studies at the University of Bonn. The enormous range of topics with which he was familiar, as clearly evidenced in the topics addressed by his many encyclopedia articles, allowed me to understand and apply religious studies with the greatest possible breadth.

When after many years I decided to pursue another doctorate, I had the privilege, as his last doctoral candidate, to profit from his enormous experience. Already showing signs of his illness, he still supervised me as if there was nothing in the world that was more important. As I grew beyond missiology and theology into religious studies and ethnology, he was able to share much with me from his wealth of experience. By the way, this same tradition has been continued by Hoheisel‘s successor, Manfred Hutter, who holds two doctorates, one in theology and another in secular religious studies (see: http://www.ioa.uni-bonn.de/abteilungen/religionswissenschaft/mitarbeiter/manfred-hutter). I recommend future religious scholars to study under him.

The outstanding religious studies scholar Gustav Mensching of Bonn had above all three students, Hans-Joachim Klimkeit and Karl Hoheisel in Bonn as well as Udo Tworuschka. Via Hoheisel (and Klimkeit) I found a connection with this tradition, as is documented by my adoption of Hoheisel’s definition of religion in Hitler’s War Religion (Vol. 1, pp. 64, 53-54, 399-400, 487, 457; additional references to Hoheisel pp. 19, 23, 30, 57, 70-72, 132, 137, 224-225, 232, 240, 505).

Together with the likewise recently deceased representative of political science and sociology, Manfred Funke (see the obituary at: https://www.thomasschirrmacher.info/archives/1654), Hoheisel enabled me to pursue my unusual topic, Hitler’s War Religion. As a result, I produced a dissertation in the sociology of religion which was the prerequisite for my sociology of religion professorship in Romania.

Karl Hoheisel (b. April 16, 1937 in Langendorf, County of Neisse, Upper Silesia; d. February 17, 2011 in Bonn)

1964 Licentiate in theology, Rome, after studies in philosophy, (Catholic) theology, and biblical and oriental languages (1964)

1971 Dr. phil., Bonn, after studies in comparative religious studies and ethnology

1965-1974: Research Associate and Assistant at the (Catholic) Anthropos Institute in St. Augustin near Bonn

1971-1974: Lecturer for comparative religious studies at the (Catholic) Philosophisch-Theologischen Hochschule St. Augustin (a philosophical and theological academy) near Bonn; work on professorial dissertation during this time

1974 Training: analysis/psychoanalysis

1974 Postdoctoral qualification in comparative religious studies, Bonn (Title of the professorial dissertation: Das antike Judentum in christlicher Sicht [Judaism in Antiquity from a Christian Point of View])

1974-1980: Work within the scope of a DFG (Deutsche Forschungsgemeinschaft, the German Research Foundation, is Germany’s largest research funding organization) research program at the University of Bonn

1980-1995: Adjunct Professor at the University of Bonn

1981-1995: Research Associate at the F. J. Dölger Institut of the University of Bonn (an institute for the research of late antiquity), above all as editor and author of the Reallexikon für Antike und Christentum (an encyclopedia of antiquity and Christianity)

Since 1988: Deputy Director of F. J. Dölger Institute

1995-2000: Professor for comparative religious studies, University of Bonn, most recently Director of the Religionswissenschaftlichen Institut (a comparative religious studies institute) as the successor of Hans-Joachim Klimkeit

2000-2007 Emeritus ibid.

Areas of Research:

  • The history of Judaism, of early and modern Islam, and of all religions of classical antiquity
  • The history of religion in modern Europe, in particular new religions and modern religious movements such as Freemasonry, New Age, occultism
  • Psychology of religion
  • Geography of religion

Editor of book series:

  • Geographia religionum since 1985
  • Studies in Oriental Religions since 1999

Editor of encyclopedias:

  • Reallexikon für Antike und Christentum (an encyclopedia of antiquity and Christianity) since 1996

Special editor in the history of religion:

  • Theologischen Realenzyklopädie (TRE, a theological encyclopedia) since 2000

List of publications & commemorative publications:

  • Literature up to 2002 in a commemorative publication, pp. IX-XIX
  • Manfred Hutter, Wassilios Klein, Ulrich Vollmer (eds.). Hairesis: Festschrift für Karl Hoheisel zum 65. Geburtstag. Jahrbuch für Antike und Christentum Ergänzungsband 34. Münster: Aschendorff, 2002
 

8 Comments

  1. Danke für die freundliche Veröffentlichung…

  2. Dorea Hoheisel-Rotter says:

    Vielen Dank für die Darstellung über meinen verstorbenen Vater

    • Thomas says:

      Wenn Sie weiteres Material haben, das man hier einstellen könnte, nehme ich das gerne. Ich sehe an den vielen Seitenaufrufen, wieviele Freunde Ihr Vater hatte.

  3. Mit grosser Trauer habe ich leider erst jetzt vom Heimgang Karl Hoheisels erfahren. Er war derjenige, der mir stets Ermunterung zuteil werden ließ, auch weniger ‘mainstream’ – lastige Themen in der Religionswissenschaft zu verfolgen. Ich erinnere mich gut daran, wie ich mich bei ihm in seiner kleinen Studierstube im F.J.-Dölger-Institut vorstellte und noch nicht sicher war, ob RW ‘mein Fach’ werden sollte. Nach diesem Besuch war ich mir sicher und habe dann Jahre später mit seiner wohlwollenden Unterstützung ein Thema zu meiner Magisterarbeit (und zu einer späteren Buchpublikation) gemacht, das eben nicht mainstream war – Aleister Crowley. Er war ein sehr sympatischer Mensch und ein großartiger Lehrer, den ich in guter Erinnerung behalten werde (auch wenn ‘gute Freunde’ ihm das Vorwort zu meinem Buch, das er mir fest zugesagt hatte, wieder ausredeten… des ‘guten Rufes wegen’ … was ich schade fand, da er selbst wenig Berührungsängste mit dem Thema hatte und mich dazu ermutigte).

  4. Ich danke Herrn Hoheisel für einige sehr intensive Gespräche und für seine Zugänglichkeit, Aufmerksamkeit und Anteilnahme an meinen Forschungsprojekten, die nur bedingt seinem weiten Aufgabenbereich tangierten.

  5. […] Nachruf für Prof. Hoheisel siehe hier. Mein Nachruf für Prof. Funke siehe […]

  6. Ich habe Herrn Prof. Hoheisel zwar nie persönlich kennengelernt, aber als Student viel von seinen Schriften profitieren dürfen. Möge er ruhen in Frieden.

  7. Sehr geehrter Herr Dr. Schirrmacher

    Auf ihre Website stiess ich wegen Ihres Nachrufs auf Prof. Karl Hoheisel. In seinem Seminar über “Exosomatische Erfahrungen (Schamanismus, Astralkörper, Seelenreise)” im Wintersemester 1995/96 habe ich viel über antike Religionsgeschichte (Boussets Artikel über die Seelenreise) und moderne Esoterik (Frau Blavatsky) gelernt – Einsichten, die ich in meiner eigenen Dissertation, die am 9. Mai an der Universität Tilburg zur Veröffentlichung freigegeben wurde, weiter verwenden konnte.

    Ich danke Ihnen für diesen Nachruf und stehe bei Interesse für weitere Informationen zur Verfügung. Die Dissertation handelt über die kosmische (Logos-) Christologie Maximos des Bekenners (580-662) und ihre Bedeutung für heutige Spiritualität, Ethik und das Gespräch der Religionen.

    Mit freundlichen Grüssen

    Ihr Pfarrer Klaus Heinrich Neuhoff
    Christkatholisches Pfarramt
    Hauptstrasse 97
    CH-4316 Hellikon AG
    Schweiz

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